Essais cliniques – Généralités

Qu’est-ce qu’un essai clinique ?

Les essais cliniques permettent de tester de nouveaux modes de prévention, de diagnostic ou de traitement des maladies. Ces essais portent sur des dispositifs médicaux ou des médicaments expérimentaux ou explorent de nouveaux modes d’utilisation de traitements existants. Ils peuvent concerner des médicaments ou des vaccins expérimentaux, de nouvelles procédures chirurgicales ou techniques de radiothérapie ou des associations de différents traitements. Les résultats obtenus lors de ces essais cliniques permettent aux scientifiques d’évaluer la sécurité et l’efficacité des traitements expérimentaux notamment de déterminer s’ils fonctionnement mieux que les méthodes existantes. Les essais cliniques sont aussi appelés études cliniques, essais de recherche biomédicale, ou plus simplement essais. La plupart des produits pharmaceutiques que nous utilisons aujourd’hui sont issus d’essais cliniques menés dans le passé.